Química “en Pañales”: Estudio de Absorción

Este experimento con pañales ha surgido espontáneamente en casa, cuando mi hijo mayor se ha sorprendido del peso del pañal de su hermano, y se ha preguntado cuánto “pipi” sería capaz de absorber. Así que hemos decidido comprobarlo.
Para comenzar, podéis hacer una estimación de cuántos vasos de agua creéis que absorberá el pañal y a continuación empezar a probar con uno, dos, tres….hasta 10 vasos de agua, en nuestro caso!!

experimento_absorcion_panal_prueba_2

Ahora observad y comentad el aspecto del pañal: “está como inflado”. Comprobad el peso antes y después con la ayuda de una báscula, y jugad con él. Nosotros lo hemos “estrujado” a ver si salía otra vez el agua, como en una esponja.

Finalmente, y con la ayuda de unas tijeras, abrid el pañal para observarlo también por dentro. Entonces llega la sorpresa, al no encontrar el agua que probablemente estaban esperando, sino algo que: “parece hielo, pero no está frío”.

experimento_absorcion_panal_polimero_superabsorbente
Ahora sacad todo ese “hielo” a un recipiente y disfrutad de un rato de experimentación libre jugando con la textura del interior. Aviso : el grado de desorden de este experimento puede ser alto con el “propietario” del pañal deseando explorar nuevas texturas en sus manos y pies o deseando averiguar lo que sucede con ese gel misterioso en contacto con suelo, muebles y otros objetos 🙂
experimento_absorcion_panal_jugando
Después de la exploración libre, pasaremos a observar directamente lo que ocurre en el interior del pañal.
Necesitas:
  • Un pañal
  • Un recipiente pequeño con tapa
  • Tijeras
Corta el pañal con las tijeras y observa el interior. Compara el aspecto que tiene ahora con el que tenía el pañal mojado antes. Verás que en el interior hay algodón, pero si observas más detenidamente encontrarás un polvillo entre el algodón con aspecto de cristales de sal. Para extraer todo ese polvillo, extrae todo el algodón del pañal al recipiente, ponle la tapa y sacude durante un rato. Saca todo el algodón del recipiente y verás que el polvillo se ha quedado depositado en el fondo.
experimento_absorcion_panal_extraccion_polimero
experimento_absorcion_panal_polimero_extraido
Ahora echa un poco de agua en el frasco y observa detenidamente lo que ocurre. Aunque teníamos sólo un poco de polvillo en el fondo, al echar el agua enseguida se “gelatiniza” adquiriendo el aspecto que observábamos antes.
experimento_absorcion_panal_polimero_despues_absorcion
experimento_absorcion_panal_resultado_absorcion
¿Por qué?
La razón de la absorción de los pañales es precisamente ese “polvillo” que veíamos entre el algodón. Se trata de un polímero super-absorbente: el poliacrilato de sodio, que es capaz de absorber hasta 80 veces su peso en agua, y que adquiere la estructura de un gel al absorber agua.
Sigue experimentando
Si queréis ampliar el experimento, podéis probar con distintas marcas de pañales, para comparar la absorción de cada uno de ellos, o comparar con la absorción de un pañal relleno sólo de algodón.
 
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6 Comentarios

  1. alejandra
  2. VaLeRiA
    • Jefferson Leandro Gutierrez
  3. merian
  4. merian

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