Química “en Pañales”: Estudio de Absorción

Este es un experimento que ha surgido espontáneamente en casa, cuando mi hijo mayor se ha sorprendido del peso del pañal de su hermano, y se ha preguntado cuánto “pipi” sería capaz de absorber. Así que hemos decidido comprobarlo.
Para comenzar, hemos hecho una estimación de cuántos vasos de agua creían que absorbería el pañal y a continuación hemos comenzado la prueba con uno, dos, tres….hasta 10 vasos de agua.

experimento_absorcion_panal_prueba_2

 

Entonces hemos observado y comentado el aspecto del pañal: “está como inflado”, el peso (aunque no teníamos una báscula para comprobarlo exactamente), y han probado a “estrujarlo” a ver si salía otra vez el agua, como una esponja. Finalmente, les he propuesto abrir el pañal para observarlo también por dentro. Lo hemos cortado con unas tijeras y entonces ha llegado la gran sorpresa, al no encontrar el agua que esperaban, sino algo que: “parece hielo, pero no está frío”.
experimento_absorcion_panal_polimero_superabsorbente
Hemos sacado todo ese “hielo” en un recipiente y han pasado un buen rato jugando y experimentando con la textura del interior. Aviso que el grado de desorden de este experimento es alto con el “propietario” del pañal deseando explorar nuevas texturas en sus manos y pies o deseando averiguar lo que sucede con ese gel misterioso en contacto con suelo, muebles y otros objetos 🙂
experimento_absorcion_panal_jugando
Después de la exploración libre, hemos decidido observar directamente lo que ocurría en el interior del pañal. Hemos comenzado el experimento con otro pañal limpio, que hemos cortado en seco, para observar la diferencia del interior respecto al pañal mojado. Entonces parecía que en el interior no había más que algodón, pero mirando más detenidamente hemos encontrado un polvillo entre el algodón con aspecto de cristales de sal. Para extraer todo ese polvillo, hemos sacado todo el algodón del pañal a un bote de vidrio, lo hemos tapado, lo hemos sacudido durante un rato y finalmente hemos sacado del bote todo el algodón, quedándonos con el polvillo en el fondo.
experimento_absorcion_panal_extraccion_polimero
experimento_absorcion_panal_polimero_extraido
Entonces hemos echado un poco de agua en el frasco y observado el resultado. Aunque teníamos sólo un poco de polvillo en el fondo, al echar el agua hemos observado el increíble cambio de aspecto del agua que enseguida se ha “gelatinizado” y finalmente ha adquirido el aspecto que ya habíamos observado antes.
experimento_absorcion_panal_polimero_despues_absorcion
experimento_absorcion_panal_resultado_absorcion
La razón de la absorción de los pañales es precisamente ese “polvillo” que veíamos entre el algodón. Se trata de un polímero super-absorbente: el poliacrilato de sodio, que es capaz de absorber hasta 80 veces su peso en agua, y que adquiere la estructura de un gel al absorber agua.
Si queréis ampliar el experimento, podéis probar con distintas marcas de pañales, para comparar la absorción de cada uno de ellos, o comparar con la absorción de un pañal relleno sólo de algodón.
 
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6 Comentarios

  1. alejandra
  2. VaLeRiA
    • Jefferson Leandro Gutierrez
  3. merian
  4. merian

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